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两大利益集团博弈,决定新一代SIM卡走势 更新于2012-11-29 13:25:30 文章出处:互联网

一边厢是运营商希望藉新一代的SIM卡为手机增加更多功能,比如流媒体、数字版权保护以及小额支付等,新一代SIM卡将向 大容量和集成NFC小额支付两个方向发展;另一边厢则是终端厂商不理SIM卡,直接在主平台上不断为手机加入新的功能,支持的外插卡存储容量越来越大,并 直接集成NFC功能以支持手机支付。“运营商希望将更多功能集成到SIM卡中,比如小额支付和对流媒体的控制,这样他们就可以引导市场向定制方向发展。但 是,终端厂商又不希望受制于运营商,所以这两大利益集团的博弈,决定了SIM卡的去向。”北京同方微电子副总经理段立对《国际电子商情》记者表示。

大容量SIM卡的杀手应用在哪里?


目前的大容量SIM卡以SIM主芯片外挂一个NFlash闪存为主流方案,其中以外挂128Mb/256Mb的闪存为主流。然而,这些SIM卡上增加的存储容量用来做什么呢?

如果用来存储流媒体显然是不够的,现在智能手机的外插卡已达到2G-8Gb的容量,所以没有必要用SIM卡来存储流媒体。“SIM卡更多的是用来执行流媒 体的控制功能,而不是存储流媒体数据。”段立解释。目前新一代SIM卡主要进行的功能仍是空中下载功能,但是该功能并不要求多高的容量。“对于新一代 SIM卡到底要支持哪些应用,运营商也还在摸索中,他们目前也没有明确要求。”段立说道。

段立:手机支付到底是由运营商主导还是由终端厂商主导,现在仍无定论。

其实,目前SIM卡有一个功能是急需要提升的,即电话号码薄功能或称为超号功能。通常情况下,电话号码是存在手机平台上的,并不需要存在SIM卡。但是, 当用户需要换不同品牌的手机时,可能需要用SIM卡来进行抄号,而传统的SIM仅能存储200个以下的号码,且不支持不同手机的电话号码薄格式,因此给用 户带来很大的麻烦。据说,新一代的SIM卡一定要支持1000个以上的号码,且运营商正在努力让SIM卡支持多种号码薄格式。“不过,这个功能并不需要多 太的存储容量,几十K的容量就够了。所以运营商一定需要为大容量SIM找到更多的应用。”段立表示。


新一代SIM会采用何种高速接口?


新的SIM为了适应更高的无线数据通讯的需求,需要支持具备更高通讯速率的协议。比如IC USB协议和MMC等。欧洲电联已经确定IC USB接口作为SIM的高速通讯接口。但是,中国信产部并没有定义相关的标准。


“在中国,目前运营商还没有最终决定用何种高速接口”段立解释。“但是,我们认为,中国的运营商可能最终还是会走上USB接口,因为其速度优势是明显的。 欧洲几个大的终端厂商都是采用USB高速接口。同方微电子目前的考虑是跳过MMC接口,直接支持USB接口。”他说道。新一代高速SIM卡除了要支持高速 接口外,仍要支持传统的7816接口,以保持对不同机型的兼容性。“因此,从目前来看,SIM的管脚资源不允许SIM同时支持多种高速接口。”段立解释, 目前SIM的输出只有8个管脚,其中5个管脚用于传统的7816和其它通信协议,只有剩下的3个管脚用于高速接口,所以资源有限。


对于高速接口,中国的终端厂商仍在观望中,目前很少有支持MMC接口的SIM槽,也很少有支持USB接口的SIM槽。


手机小额支付谁做主?


手机小额支付是手机新增的一大功能,这一点业界并没有反对的声音。但是,谁来运作小额支付?是运营商还是终端厂商?这引发了两大利益集团的激烈争斗。


从运营商来看,在SIM卡上增加NFC功能,实现小额支持,是他们可以用来提升ARPU值的重要手段,同时,可以捆绑住用户。中国移动在小额支付业务的试商用上非常积极,他们早在几年前就开始试验,但是效果不理想,并没有迅速开展起来。


目前在SIM卡上实现小额支付有两种方案:一种是在SIM卡的主芯片上集成NFC,比如同方微电子就将在其新一代的WSIM卡芯片中集成NFC。“NFC 虽然是由欧洲半导体厂商NXP主导的技术,但是从目前来看,仍是开放的技术。因为它不像非接触应用的MIFARE技术,NXP在其中有一些专利的算法,其 它厂商需要向它交纳专利。”不过,段立也担忧未来欧洲厂商仍有可能通过其它方式对NFC实施专利或知识产权的控制。


同样,由于SIM卡管脚资源的原因,SIM主芯片中不可能同时支持NFC接口与高速接口,这也是SIM卡目前遇到的较大挑战。


因此,另一种方案则是SIM卡商直接在SIM卡中加入一些专有的2.4G射频技术,这种情况下,可以同时支持高速接口与小额支付。不过,这种方案的成本一定比集成在芯片中的NFC要高一些。


“以上的两种方案都是针对在SIM卡上实施小额支付的。但是,现在欧洲一些手机厂商不理采运营商,直接就在终端上集成NFC,实现手机支付,这种趋势也很 明显。”段立表示。不过,这时的手机支付与手机SIM卡无关,仅是作为一种非接触的智能卡而已,用户直接在卡里面充值。“我们会密切关注终端与运营商两个 利益集团的发展,如果终端上集成NFC成为主流趋势,我们也会立即推出独立NFC的芯片。”他透露。


SIM卡中的CPU何去何从


对流媒体的控制、数字版权保护、小额支付需要的非对称加密、空中下载等等功能都对新一代SIM卡的计算能力提出了更高的要求,传统的8051内核显然不够 了。“我们的下一代大容量SIM卡中将采用ARM SC100内核,它是ARM专门针对智能卡开发的内核,基于ARM7架构进行了优化。”段立说道。不过,他认为SIM卡中并不需要太强的CPU,CPU主 要是完成加密与控制功能。


“在加密方面,我们认为采用软硬结合的方案效率最高。从安全性出发,良好的有针对性的硬件设计安全系数更高,但是会增加成本,软硬件结合通常是一个性价比较好方案。”段立认为。


ARM公司在SIM卡市场又发现了巨大的商机。“ARM非常看好大容量、高速SIM市场,现在对我们也非常支持。”段立表示。


欧美IC厂商已在低成本SIM卡市场出局


随着中电华大、同方微电子、复旦微电子以及大唐微电子等中国IC公司的加入,传统SIM卡芯片的价格迅速下降,欧美厂商已基本出局,目前在传统SIM卡芯 片中,三星凭其存储器优势,占据超过50%左右的市场,剩下的市场则为中国IC公司和部分外国公司所划分。“我们的累计SIM芯片出货量已超过亿片。”段 立表示。


不过,欧美厂商虽然暂时退出传统的SIM卡市场,但是他们仍会关注新一代的SIM卡市场。目前在大容量SIM卡市场,主流IC厂商仍是国际IC公司,包括 三星、MSystem、意法以及Atmel等;而在非接触SIM卡市场则有英飞凌与NXP占据优势。“中国IC公司在新一代SIM卡市场仍处于起步阶段, 在可靠性、性能以及功能方面仍需加强。”段立坦承道,“特别是产品路线图是不是完整和清晰,这点对于SIM卡商来说非常重要,也是他们考核芯片供应商 的重要因素。”他补充说道:“我们获得了欧美TOP5卡商的供应商资格认证,虽然非常艰难,但我们从欧洲SIM卡客户那里学到了非常多的东西,特别是对于 整个流程和供应链的管理,这对于我们与国际化接轨非常重要。”他说道,“同时,欧洲卡商也对我们灵活的商业模式非常喜欢,这与他们以前的供应商都不一 样。”